Jalur Manado - Minahasa- Bitung sepanjang 48 kilometer itu, tadinya direncanakan rampung pada 2018

Pemerintah telah memulai pembangunan jalur rel kereta api trans Sulawesi yang menghubungkan Manado di Sulawesi Utara hingga ke Makassar di Sulawesi Selatan. Ada 6 provinsi di pulau Sulawesi yang ingin dihubungkan dengan jalur kereta api. Panjangnya sekitar 2.000 kilometer. Proyek ini adalah bagian dari program menyambungkan seluruh Indonesia dengan kereta api sebagaimana tertuang dalam Rencana Induk Perkeretaapian Nasional pada kurun waktu 2011-2030.

Dalam perencanaan, di bagian atas pulau Sulawesi, ada trase yang menghubungkan Manado dan Bitung di Sulawesi Utara. Namun, hingga kini jalur itu dikabarkan mandek. 

Kepala Badan Perencanaan Pembangunan Daerah (Bappeda) Sulut Ricky Toemandoek membenarkan kabar itu. 

"Sampai saat ini, kita belum menerima petunjuk lanjutan terkait rel kereta api trans Sulawesi ini. Padahal, waktu lalu anggaran untuk pembebasan lahan sudah kita siapkan. Namun karena tidak ada instruksi lanjutan, akhirnya dana itu dikembalikan ke negara. Kan tidak terpakai, padahal rencananya jalur Minahasa Utara-Manado sudah akan dibebaskan. Namun ternyata, belum mendapatkan instruksi lanjutan," kata Ricky pekan lalu. 

Menurut Ricky, pihaknya bakal berkonsultasi lagi dengan pemerintah pusat. Ia menyarankan, seharusnya pembangunan dilakukan berbarengan di setiap provinsi. Yang terjadi sekarang, kata dia, pembangunan dilakukan di satu provinsi dulu, baru lanjut ke provinsi lain. 

"Kita bakal mengusulkan untuk pembangunan rel dan gerbong itu per regional. Jadi Sulut, sudah bisa mulai membangun, Gorontalo juga, Sulawesi Tengah juga sudah bisa mulai. Agar masing-masing daerah sudah running. Nanti secara perlahan itu disambungkan. Kalau menunggu jalur dikerjakan secara bertahap dari Sulawesi Selatan, maka butuh waktu yang sangat lama untuk sampai ke Sulut. Dua puluh tahun lagi juga belum tentu selesai," ujarnya.


Rancangan jalur kereta api Trans Sulawesi | Wikipedia 

Catatan bizlaw.id, jalur Manado - Minahasa- Bitung sepanjang 48 kilometer itu, tadinya direncanakan rampung pada 2018. Dimulai dari kajian kelayakan dan trase pada 2015, pengadaan lahan pada 2016-2017, hingga menyelesaikan konstruksi pada 2018. 

Ada pun di Sulawesi Selatan, jalur Trans Sulawesi yang menghubungkan Kota Makassar hingga Parepare sepanjang 145 kilometer. Dari jumlah itu, sejak 2014 sudah dibangun jalur Barru - Palanro sekitar 44 kilometer, ditargetkan rampung akhir 2018. 

Gubernur Sulut Olly Dondokambey mengatakan, pihaknya masih memberikan perhatian khusus untuk proyek prioritas nasional di daerahnya. Seperti Jalan Tol Manado-Bitung, Waduk Kuwil, Waduk Lolak, Kawasan Ekonomi Khusus (KEK) Bitung, KEK Pariwisata serta beberapa program prioritas lainnya.

"Bukan berarti kereta api trans Sulawesi ini tidak penting. Itu akan menjadi prioritas kita ke depannya. Nanti jika sudah selesai, semua proyek prioritas nasional, baru kita pikirkan kereta api Trans Sulawesi ini. Yang pasti, kita masih berkoordinasi dengan pemerintah pusat untuk mengatakan semua trase dari kerata api Trans Sulawesi ini," kata Olly seperti dikutip manadopostonline.com, 5 Februari 2019.