Data dari 2016 menunjukkan bahwa Kalimantan Barat mengirim sekitar 400 ton ke luar negeri setiap bulan - bernilai sekitar US $ 130 juta (S $ 176 juta) per tahun dengan harga global saat ini sekitar US $ 30 per kilogram.

EKSPOR Kramtom dari Kalimantan ke seluruh dunia memang sangat menggiurkan. Namun kini disebut-sebut memicu kekhawatiran beberapa regulator kesehatan yang memiliki mengangkat keprihatinan tentang keamanan.

Kratom, sebatang pohon yang disebut-sebut sebagai obat ajaib untuk segala hal, mulai dari kecanduan opioid hingga kecemasan.

Sebagai bagian dari keluarga kopi, daun pohon itu telah digunakan selama berabad-abad di Asia Tenggara dan Papua Nugini untuk efek penghilang rasa sakit dan sedikit perangsang. 

Kratom menstimulasi reseptor otak yang sama dengan morfin, meskipun ia menghasilkan efek yang jauh lebih ringan.

">

"Saya meminum Kratom dan tidak memiliki masalah. Setiap jenis memiliki manfaatnya - beberapa membantu Anda rileks, yang lain dapat mengobati insomnia atau mengobati kecanduan narkoba. Beberapa membantu meningkatkan stamina," kata penanam Faisal Perdana kepada AFP.

Sesama petani Gusti Prabu, yang sekarang mengekspor 10 ton obat per bulan, setuju.

"Nenek moyang kita menggunakan Kratom dan tidak ada efek samping negatif. Ini dapat membantu menghilangkan kecanduan narkoba dan membantu orang melakukan detoksifikasi," katanya.

Tetapi popularitasnya menimbulkan kekhawatiran - obat ini tidak diregulasi, dan hanya memiliki sedikit uji klinis untuk menilai keamanan atau efek sampingnya.

Kratom sudah dilarang untuk konsumsi domestik di Indonesia, Malaysia dan Thailand, meskipun Indonesia mengizinkan ekspornya dalam bentuk yang tidak diproses.

Otoritas kesehatan di Amerika Serikat - sekarang importir utama obat-obatan - telah mengaitkan konsumsi pabrik dan turunannya dengan puluhan kematian, memperingatkan itu dapat memperburuk epidemi opioid mematikan yang mencengkeram bagian-bagian negara itu.

Data dari 2016 menunjukkan bahwa Kalimantan Barat mengirim sekitar 400 ton ke luar negeri setiap bulan - bernilai sekitar US $ 130 juta (S $ 176 juta) per tahun dengan harga global saat ini sekitar US $ 30 per kilogram.

Menurut Badan Pengawasan Obat dan Makanan AS, senyawa yang ditemukan di Kratom adalah opioid, yang mengekspos pengguna pada risiko kecanduan dan kematian yang sama seperti opiat ilegal.

Tak Mengurangi Minat

Tetapi bagi para petani di Kapuas Hulu, Kalimantan Barat - pusat produksi - permintaan untuk Kratom yang sedemikian rupa telah membuat mereka beralih dari komoditas tradisional seperti karet dan minyak kelapa sawit untuk mulai menumbuhkan pohon Kratom, mengubahnya menjadi tanaman komersial.

Sehingga berbagai peringatan soal kesehatan itu pun tidak banyak mempengaruhi minat. Ini bisa dilihat dari banyaknya pengiriman bubuk Kratom ini di kantor pos utama di Pontianak, pos perdagangan utama untuk bagian Kalimantan.

"Sekitar 90 persen dari pengiriman kami dari provinsi Kalimantan Barat adalah Kratom yang telah dijual ke Amerika Serikat," kata kepala kantor pos Zaenal Hamid.

Sebanyak lima juta orang Amerika menggunakan obat itu dan jumlah itu terus bertambah, menurut American Kratom Association.

Data dari 2016 menunjukkan bahwa wilayah itu mengirim sekitar 400 ton ke luar negeri setiap bulan - bernilai sekitar US $ 130 juta (S $ 176 juta) per tahun dengan harga global saat ini sekitar US $ 30 per kilogram.

Sebagian besar pelanggan Kratom dijangkau melalui platform online seperti Facebook, Instagram, dan e-marketplace China Alibaba.

Tren untuk pengobatan alternatif telah dikreditkan dengan meningkatnya minat pada Kratom dari Eropa dan Amerika, di mana biasanya dikonsumsi sebagai teh atau kapsul.

Epidemik Opioid

AS sedang berjuang dengan epidemi opioid, didorong oleh kecanduan obat penghilang rasa sakit resep serta obat-obatan jalanan seperti heroin dan versi sintetis seperti fentanyl.

Kratom legal di 43 negara bagian, tetapi FDA mendorong pembatasan yang lebih besar dan telah memberlakukan peringatan impor, yang berarti pengiriman yang memasuki AS dapat disita.

Pasar Kratom telah sangat baik selama dekade terakhir dan masih memiliki potensi di tahun-tahun mendatang. Orang akan melihat manfaatnya, cepat atau lambat.

Dalam sebuah pernyataan, organisasi itu memperingatkan konsumen untuk tidak menggunakan obat itu dan mengatakan pihaknya "khawatir bahwa Kratom tampaknya membuat pengguna berisiko terhadap kecanduan, penyalahgunaan, dan ketergantungan".

Para ilmuwan mengatakan bahwa sementara Kratom mungkin memiliki atribut positif, sangat sedikit penelitian yang dilakukan terhadap obat tersebut.

"Ini memiliki potensi besar sebagai obat untuk rasa sakit dan kecanduan opioid mengingat farmakologi dan aksesibilitas potensial," kata Dr Michael White, kepala departemen praktik farmasi di University of Connecticut.

"Itu menjanjikan dan tidak terbukti," tambahnya.

Namun pendapat sebaliknya bersikeras menyebutkan itu adalah alternatif yang aman untuk obat resep dan benar-benar dapat membantu pecandu opioid.

"Dari 44 kematian yang tercatat melibatkan Kratom, semuanya melibatkan penggunaan obat-obatan terlarang," kata Ryan Leung, juru bicara kelompok lobi kratom Aliansi Pendidikan Botani (BEA).

"Peringatan kesehatan FDA ... (telah) terbukti salah kaprah oleh banyak pakar," tambahnya.

Untuk saat ini, produsen Indonesia sedang menunggu untuk melihat bagaimana pertarungan regulasi di AS berlangsung.

Dan sementara cuaca buruk dan ketakutan salmonela penyok ekspor pada 2017, data sementara menunjukkan pengiriman Kratom kembali menguat tahun lalu.

Petani Kratom, Prabu, menegaskan: "Pasar Kratom telah sangat baik selama dekade terakhir dan masih memiliki potensi di tahun-tahun mendatang."

Dia menambahkan: "Orang akan melihat manfaatnya, cepat atau lambat."[]