Meskipun terlambat dalam beberapa dekade untuk eksplorasi ruang angkasa, China dengan cepat mengejar ketinggalan, dan menantang Amerika Serikat untuk supremasi dalam kecerdasan buatan, komputasi kuantum, dan bidang lainnya. 

TAK hanya soal ekonomi yang begitu maju hingga menjadi raksasa di bumi, China juga telah mencapai tonggak sejarah dalam eksplorasi ruang angkasa dengan mendarat di bulan pada Kamis (03/01). 

Pendaratan wahana, yang disebut Chang'e-4 setelah dewi bulan dalam mitologi Tiongkok, adalah salah satu dari serangkaian misi mendatang yang menggarisbawahi ambisi China menjadi jawara di luar angkasa.

Sebelumnya pada 2013, China memang sudah pernah mendaratkan penjelajah di bulan, namun bergabung dengan Amerika Serikat dan Uni Soviet. Tetapi Chang'e-4 adalah yang pertama mendarat di sisi bulan yang selalu menghadap Bumi.

"Misi luar angkasa ini menunjukkan bahwa China telah mencapai tingkat kelas dunia maju dalam eksplorasi luar angkasa," kata Profesor Zhu Menghua dari Universitas Sains dan Teknologi Makau. 

"Kami orang China telah melakukan sesuatu yang tidak berani dilakukan oleh orang Amerika." 

Meskipun terlambat dalam beberapa dekade untuk eksplorasi ruang angkasa, China dengan cepat mengejar ketinggalan, kata para ahli, dan dapat menantang Amerika Serikat untuk supremasi dalam kecerdasan buatan, komputasi kuantum, dan bidang lainnya. 

Baca juga: Keajaiban China

China berencana untuk mulai sepenuhnya mengoperasikan stasiun luar angkasa ketiganya pada tahun 2022, untuk menempatkan astronot di pangkalan bulan pada akhir dekade itu, dan mengirim probe ke Mars, termasuk yang dapat mengembalikan sampel permukaan Mars kembali ke Bumi. 

China memandang pendaratan ini hanya sebagai batu loncatan, karena ia juga memandang pendaratan bulan berawak di masa depan, karena tujuan jangka panjangnya adalah menjajah bulan dan menggunakannya sebagai pasokan energi yang besar.

Kawah tempat China mendarat adalah yang tertua dan terdalam di bulan, sehingga penemuan wahana itu bisa memberikan wawasan tentang asal-usul dan evolusi bulan. 

Dan beberapa ilmuwan menduga bahwa cekungan di sekitarnya mungkin kaya akan mineral. 

Jika mengeksploitasi sumber daya bulan adalah langkah selanjutnya dalam pengembangan ruang angkasa, sebuah misi yang sukses dapat membuat China berada pada posisi yang lebih baik. 

"Ini adalah pencapaian besar secara teknis dan simbolis," kata Namrata Goswami, seorang analis independen yang menulis tentang ruang untuk Minerva Research Institute Departemen Pertahanan. 

"China memandang pendaratan ini hanya sebagai batu loncatan, karena ia juga memandang pendaratan bulan berawak di masa depan, karena tujuan jangka panjangnya adalah menjajah bulan dan menggunakannya sebagai pasokan energi yang besar."

Tempat penyelidikan sedang dieksplorasi, kata Dr Goswami, bisa menjadi pangkalan pengisian bahan bakar di masa depan untuk misi yang lebih dalam ke ruang angkasa dengan cara "angkatan laut melihat stasiun pemuatan batu bara, untuk keperluan pengisian bahan bakar dan memasok kembali."

Chang'e-4 diluncurkan dari Xichang, di barat daya China, pada 8 Desember dan meluncur ke orbit akhir yang lebih rendah di sekitar bulan pada Minggu, 22 hari kemudian.

China mendarat di Von Kármán, fitur datar sekitar 177km lebar yang berada di dalam cekungan yang lebih besar di dekat kutub selatan bulan.[]

">">">">">">">">">